Essay 30
量子論が描く驚異の宇宙像

研究者の多くが、正統派の知識に依って立つことを選択します。誤りの少ない思索をするためです。しかし、常識の限界を超えることは困難になります。ホーキングさえも、この呪縛から抜け出せないことを、これまでのエッセイ評論で指摘しました。
熱力学のエントロピーの法則を説明するときに、専門家はややこしい数式を持ち出します。こういう数式は、素人を混乱させ、自然の不思議への興味を失わせます。 生物系の研究者だった私は、自然の驚異を常に感じていました。この驚異は、専門家の自我を超えたところにあります。 ここでは、宇宙の終末に関する私の仮説を、何ごとにもとらわれることなく展開します。
第1部「エントロピーの法則が予想する宇宙の死」で、エントロピーの法則が作る宇宙の姿を描きます。第2部「次元の闇から湧き出る宇宙」で、最新の観測結果が明らかにした、エントロピーの法則の矛盾を指摘します。 新しい量子論である超ひも理論を適用すると、古典的な理論の多くの矛盾が氷解するばかりではなく、宇宙の驚くような全貌を描き出すことができます。

第1部エントロピーの法則が予想する宇宙の死
2012年11月27日
宇宙終末論に反論する背景

これまでのいくつかのエッセイで、宇宙誕生から生物の進化までの議論を、幅広く展開した。宇宙から生物までの存在のダイナミズムを、複眼思考で解明しようとした。最新の知識を使いながら、その知識を超えた世界を構築するために、私自身の想像力の限界にいどんだことになる。

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以上のエッセイでは、時間的には過去から現在までをカバーした。今回のエッセイにおいては、宇宙の遠い未来の姿を描きたい。

私たちの宇宙を論じるときに、今までの宇宙論の多くが、悲観論を土台に未来像を描き出した。そんな宇宙論を調べれば調べるほど、気が滅入ってしまう。
悲観論の一例として、「日経サイエンス」2012年6月号の特集「宇宙100兆年の未来」をあげておく。「100兆年後の宇宙は、星が存在しない暗い宇宙になる」、と述べている。この仮説には、核融合に必要な軽い元素がやがて宇宙には存在しなくなる、という前提がある。恒星内部で、核融合によって、軽い元素から重元素が作られるので、宇宙には重い元素も存在しなくなる。 暗い死んだ宇宙という未来。この仮説は、以下に述べる、エントロピーの法則が予想する宇宙の未来と同じなので、エントロピーが増大し続けることを想定していることになる。

宇宙の死という悪夢は、数百億年か数百兆年も先の話なので、毎日の生活とは何の関わりもないこと、と割りきってしまってもいい。現実世界に生きる者としては、超未来の夢想にかかわって取り越し苦労をする必要はない。けれでも、上の悲観論を少しでもくつがえすことができるならば、この宇宙に生を受けた者としては、多少なりともストレス解消になる。
このエッセイに書かれていることを荒唐無稽と笑わずに、皆さんもストレス解消の種を見つけてもらいたい。超未来を平和にしたい、私の壮大なチャレンジに最後までつきあっていただければ幸いだ。

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future universe

広く受け入れられている、漆黒の空間が広がる死んだ未来宇宙という理論に対して、比較的支持者が多い別の理論によると、宇宙はビッグクランチといわれる収縮を始め、やがてビッグバン時の小さな宇宙と同じ状態になるという。
楽天的な私は、これらの悲観的な理論や仮説には大きな無理がある、と考えている。これから書くように、先入観を捨てて、全ての事象のあるべき姿を素直に思い描けば、「物質エネルギーである原子を基本的な素材とする、今の宇宙の基本構造は今後も保たれる」、と結論づけざるを得なくなる。遠い未来の宇宙は、死んでしまうどころか、今よりももっと活動的でにぎやかになる可能性さえもある。

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宇宙の遠い過去や遠い未来を描き出すときには、現在の科学技術では観測が不可能な世界にまで、思いをはせなければならない。その思索において最も大事なことは、「無理のない自然な思考をする」、ということだ。 思考が自然であればあるほど、その思考から生み出される理論や仮説は真実に近い、と考えてもいい。 このことは、エッセイ27「宇宙の壮大なドラマから生まれた生命」に書いた。

今回のエッセイでは、宇宙の死を予測する、広く受け入れられている理論や仮説にまず触れる。エッセイの後半において、これらの理論や仮説の矛盾を指摘する。この矛盾を乗り越えるために、私は思いきりよく飛躍することを試みる。 宇宙のにぎやかさは永遠に保たれるという楽観論が、このエッセイの結論になる。

自然科学や社会科学の諸相を規定するエントロピーの法則

エントロピーという言葉は、もともとは化学の熱力学分野において使われていた。この言葉の定義は、「状態を規定する熱力学量」というように難しい。「ある系(システム)の中における物質の状態を表す指標」が、もう一つの定義になる。両方とも素人には分かりにくい。定義はともかく、具体的に説明をするほうが、このエッセイの読者には分かりやすいと思われる。

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外部から完全に隔離された系を「孤立系」という。外部との間でエネルギー(仕事、熱)も物質も交換しない。この系の中で生じる熱変化は断熱変化になる。これに対して、「開放系」においては、外部との間で物質とエネルギーのやり取りが自由に行われる。その中間に「閉鎖系」がある。この系では、外部との間でエネルギーのやり取りが行われるが、物質の移動はない。

これから「熱」という言葉がしばしば出てくる。この言葉を「エネルギー」と読みかえれば、誤解が少なくなることをお断りしておきたい。アインシュタインの有名な公式E=mc 2 は、エネルギーと物質が等価であることを示している。エネルギーは物質に変換され、物質はエネルギーに変換される。すなわち、熱とエネルギーと物質は、異なる物理的特性を持つが、基本的にはエネルギーの概念でくくられる。

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entropy

孤立系におけるエントロピーを説明するために、次のような例が教科書にあげられている。
「一つの容器の中で熱い湯と冷たい水を混ぜると、間もなく生温い湯になる。熱は高温部から低温部に拡散するが、その逆はあり得ない。この孤立系内部の断熱変化の結果、エントロピーは常に増大することになる」
これがエントロピーの法則だ。

エントロピーの増大とは、系が無秩序になることを意味する。物質は、無秩序になるという本性を持っている。ただし、この無秩序化には限界がある。最終的な無秩序の状態を平衡状態という。この平衡状態下にある無秩序は、「それ以上は何も起こり得ない永遠の安定」、と考えることができる。

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この一方向にしか進まない熱力学的現象に、もう一つの一方向にしか進まない質的に異なる現象を関連づけて、説明を試みる専門家がいる。
もう一つの現象とは時間だ。時間は、私たちの宇宙においては、過去から未来へしか流れない。逆行することはない。以上のニつの現象を統一して説明すると、 「人間は、エントロピー増大の方向を時間の流れの方向と認識する」 、となる。エントロピーを熱力学的時間の矢といい、時間を意識の時間の矢という。

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もう少し身近な例を使って、エントロピーの概念を現実世界に広く敷衍してみよう。

秩序、無秩序という概念に注目すると、エントロピーという言葉を、物理学や化学以外の分野でも広く使うことができる。今では、統計力学、情報理論、生物学、哲学、その他多くの分野で、この言葉が使われている。エントロピーという言葉の使い方の例を、いくつかあげておく。

  1. 孤立系に近い日本の政治のエントロピーは急速に増大しており、混乱が増している。政治のエントロピーを小さくし、政治に秩序をもたらすために、国民の一人ひとりが、自分たちのエネルギーをもっと政治に注がなければならない。

  2. ゴミ屋敷の住民は、無秩序極まるエントロピー極大の状況下でも、平気で生活ができる。ゴミを片づければ、その部屋のエントロピーは小さくなる。本人にそれができないならば、ゴミ屋敷報道に興味のあるテレビ局が、本人に代わってひとを手配し(エネルギーを供給し)、部屋の片づけをすればいい。

  3. 金目当てで男を殺す女のニュースが続いている。こういう女は、最も身近な人間に実害をもたらすばかりか、このニュースに接する多くの人々に心理的な動揺をもたらし、社会のエントロピーを大きくしてしまう。警察はエネルギーを注いで事件を解明し、社会のエントロピーを小さくしなければならない。

閉鎖系の地球に誕生した開放系の生物

次に思考の対象を少し変えて、私たち生物の生存原理とのかかわりで、エントロピーをとらえてみたい。

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佐藤さんのからだも、斉藤さんのからだも、全宇宙に普遍的に適用されるエントロピーの法則に乗っ取って、作り上げられている。私たち生物はこの宇宙の申し子だ。ただし、私たちがここに存在するようになるまでに、進化の長い歴史が必要だった。

30数億年前の太古の時代に、炭素、リン、水素、酸素などの原子が結合した分子を材料にして、生物が誕生した。原始の混沌とした海の中で、原子と分子が複雑な結合を積み重ね、単細胞生物を作り上げた。単細胞生物は環境の激変に耐えながら、助け合いによってより効率的に生存を続けるために、共生の生態系を作り上げた。すなわち、多細胞生物の誕生だ。
進化の最後の段階に現れた人類は、自然界の資源を積極的かつ大規模に利用することによって、人類にとって都合のいい生活環境と社会秩序を、意図的に構築するようになった。

このように、生物が今までに経験してきた進化とは、混沌とした無秩序を使って単純な秩序を構築し、やがて高度に組織化された秩序を確立するプロセスだった。ただし、地球が完全な孤立系ならば、このような進化は起こり得なかった。生物の活動が地球環境中のエントロピーを増大させるからだ。

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molecules

地球は太陽からエネルギーを得、彗星や隕石によって物質の供給を受けている。今この瞬間においては、太陽エネルギーしか宇宙から供給されていないように、私たちには思える。しかし、海水は、太陽系の外縁から飛来する、彗星由来の水をもとにしてでき上がった。生物のからだを構成している有機化合物の多くが、宇宙から供給されたと考えられている。

宇宙からの物質供給が、地球上で生命が誕生するために、決定的に重要な役割を果たした。人類を含む地球上の生物は、宇宙の申し子なのだ。このあたりのことを、エッセイ26「宇宙の壮大なドラマから生まれた生命」に詳しく書いたので、読んでいただきたい。
逆に、地球から宇宙へのエネルギーや物質の移動は、無視できるくらいに小さい。地球という系の外部とのやり取りは一方通行だ。従って、地球は孤立系に近い閉鎖系(「孤立閉鎖系」と呼ぶことにする)ということになる。

孤立閉鎖系の特徴を有する地球においては、増大するエントロピーが系の外へ移動することがない。太陽エネルギーが地球上で低エントロピー物質を作り上げ、増大するエントロピーを相殺している。生物は、食物として低エントロピー物質を体内へ取り込むことによって、生存が可能になる。生物の進化、すなわち秩序だったより複雑なからだの構築に最も貢献しているのは、太陽ということになる。

局所的に、地球のようにエントロピーが減少する惑星があるが、全宇宙的なスケールでながめれば、エントロピーは小さい状態から大きい状態へと移行している。「宇宙は、秩序のある状態から無秩序な状態へと、間断なく変化を続けている」、とエントロピーの法則は述べている。

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次に、焦点を私たちのからだに絞り込んで、エントロピーの法則を考えたい。ここでは、一つのからだが一つの系になる。

胎児の脳や心臓などの器官が形成される前に、母の胎内で、胎児のからだを外部環境から完全に隔離する。すると、孤立系である胎児の体内のエントロピーは増大し(代謝が無秩序になり)、脳も骨も胃も腸も作られなくなる。
体内の全ての器官が形成された出産後に、新生児を外部から隔離して孤立系にする。体内の全ての器官が、無秩序になる方向へ変化を始める。器官は溶解し、単なる溶液だけが体内に残ることになる。新生児は死亡する。

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私たちのからだを存続させるために、エントロピーの法則にさからうメカニズムを、進化は作り上げなければならなかった。そうでなければ、人類を含む生物は、成熟する前に上の例のように死んでしまっていた。進化が成し遂げたのは、皮膚1枚を境にして、外部とエネルギーや物質のやり取りができる、開放系の構築だった。

からだの中に多様な器官を作り、それらを機能させるために、からだの外部から、食物などによってエネルギー、すなわち負のエントロピーを取り入れる。体外から供給されるエネルギーが、体内で増大するエントロピーを相殺することになる。混沌をもたらす余剰な正のエントロピーは、尿や大便などの老廃物として体外へ排泄する。
呼吸によっても、エネルギー源としての酸素を取り入れ、老廃物としての炭酸ガスを放出している。気温の変化に対しては、汗をかいたり、鳥肌を立てたりして体温調節をおこなう。これらも、エントロピーの低い状態を、からだの中に作り出すことに貢献している。

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多くの疾病を、エントロピー増大の視点から説明できる。

尿毒症は、体内で生じたエントロピーの高い老廃物が、体外へ排泄されないために発症する。真夏の炎天下で発症する熱中症は、体内にたまった熱エネルギーがエントロピーを増大させ、不要な熱を体外へ放出する機能が低下することによって、発症する。
細胞内のエントロピーが増大すれば、細胞の正常な機能が失われ、細胞はがん化する。免疫細胞のエントロピーが増大すれば、がん細胞を攻撃する能力が失われ、がんの進行が速まってしまう。あるいは、自己免疫疾患を引き起こすことになる。

エントロピーの法則の桎梏

上述したように、エントロピーの法則によると、エントロピーが増大する方向を、時間の流れの方向と人間は認識している。熱力学的時間と意識の時間の2本の矢のおかげで、年令とともに、からだ中の全ての組織が、エントロピーの高い状態へと移行する。すなわち老化が進行する。時間の矢のおかげで、どのような努力をしても、高齢化した人間が若返ることはない。不老長寿の薬はあり得ない。
テレビで宣伝している、若返りのサプリメントや若返りの体操は、意味がないことになる。どのような努力をしても、体内のエントロピーが極限にまで増大することを、誰にも止めることができない。全ての個体に死がおとずれる。

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確かに巨視的に見た現実はそうなっている。ただし余り悲観的になる必要はない。上に書いたように、 人間のからだは開放系だ。食物や空気を介して低エントロピー物質を体内へ取り込み、尿や大便として高エントロピー物質を体外へ排泄している。適切な食事を取り、からだを使う運動や頭を使う学習を継続することによって、老化を遅らせることが可能になる。

entropy

開放系のからだは、生存にとって必要な環境との対話のために、驚くほど高度に組織化されている。専門的な言葉を使えば、散逸構造になっている。「散逸」の意味は、「体表のバリアを通して、外部環境と体内の間を物質が行き来している」、ということだ。
散逸構造であるからだは、負のエントロピーを外部から取り入れ、体内で生じた正のエントロピーを外部へ放出している。外部とこのようなやり取りをしながら成長し、環境に適応し、進化する動的な非平衡系ということになる。生物の進化は、激変する環境との動的な対話をもとに進行するので、環境によって規定されることになる(エッセイ2「絶滅をバネに進化する生物」)。

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体内のエントロピーは、変化する外部環境から直接的な影響を受けることを、ここで特に強調しておきたい。私たちは自然環境の一部として存在している。環境は人類が征服するための対象ではなく、うまく折り合っていかなければならないものだ。この対応を誤れば、人類を含めた全ての生物の存在が危うくなる。
ただし、「言うはやすく、行うは難し」。大自然の中で生物として存在するために、私たちは外部環境から差別化されていなければならない。この特質を完全に失うことは、無機的な大自然の一部になることを意味する。生物として存在しなくなる。すなわち、孤立系の特質をどこかに持っていなければならないのだ。

ところが、エネルギーや物質を外部環境とやり取りするためには、環境に開放されている開放系としての特質も持たなければならない。相矛盾する両者の特徴を体現するために、私たち生物は、環境との強い緊張関係のもとに生きている。人類は、環境破壊を承知の上で自然を利用し、高度な文明生活を維持している。バランスを取るのは難しい。
人類が、正のエントロピーを外部環境中に増大させ過ぎれば、地球環境に無秩序をもたらし、最悪の場合には全ての生物が絶滅する。太陽エネルギーが供給する負のエントロピーに見合った範囲内で、正のエントロピーを増大させることが必要になる。


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